很多人對黑朱古力的定義,以及相關的可可豆、可可粉、牛奶朱古力、白朱古力等名稱,感到很混淆,在此為大家做個簡單的說明。

可可豆(Cocoa Beans)

它是小型熱帶常綠植物可可樹(Theobroma Cocao)的種子,原產於南美洲,後來在非洲與東南亞也廣泛種植。每個可可豆筴裡含有 20 ~ 60 顆的種子,稱為可可豆,每顆可可豆含 40% ~ 50% 的脂肪(可可脂),也就是朱古力的主要成分。

可可粉(Cocoa Powder)

可可豆經過烘焙、磨成粉後,成為可可粉,它的可可脂已大部分被去除了。

黑朱古力(Dark Chocolate)、 牛奶朱古力(Milk Chocolate)、白朱古力(White Chocolate)

朱古力是由烘焙過的可可豆製作出來的產品,如果是由未經烘焙的可可豆做的,就稱為生朱古力(Raw Chocolate)。黑朱古力指的是,可可成分至少含 70% 以上且低糖的朱古力。牛奶朱古力則是除了可可外,還加入高溫殺菌過後的牛奶和大量的糖。白朱古力則跟可可一點關係也沒有了,它是由牛奶和糖混合製成的。

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弄清楚這些名稱與產品的關係與差異後,以下來看看黑朱古力的好處:

1. 抗氧化力強含多酚

實驗證實,未經加工的可可豆具有明顯消除自由基的功效,黑朱古力裡的可可含有最高含量的多酚和類黃酮,甚至比葡萄酒和茶還多。另有研究表明,黑朱古力的抗氧化性、多酚和黃烷醇,跟蔓越莓、藍莓、巴西莓、石榴等超級水果可相提並論。

2. 營養滿滿含鐵鎂銅錳

質量高的黑朱古力,含有適量的可溶性纖維和礦物質,每 100 克含 70 ~ 85% 可可的黑朱古力有 11 克的纖維,另可提供每日建議營養素攝取量中 67% 的鐵質、58%的鎂、89% 銅和 98% 的錳等。但也別因此而吃過量,因為它的熱量和糖分不可小覷。

3. 保護皮膚減少日曬傷害

黑朱古力中的黃酮醇,可保護肌膚減少陽光的傷害。最低致紅劑量(Minimal Erythemal Dose)是曝曬 24 小時內,造成皮膚發紅所需的最小 UVB 輻射量。在一項針對 30 人的研究中,服用高濃度黃烷醇的黑朱古力 12 週後,最小致紅劑量增加了 1 倍以上,表示防止皮膚曬紅的能力上升了 1 倍。所以下次去海灘度假前,不妨在前幾周或幾個月內就開始吃些黑朱古力。

4. 降低心臟病風險

黑朱古力裡的黃烷醇,可降低血栓和中風(Stroke)的風險。某項針對470名年長男性的研究中,發現可可在 15 年內,降低受試者們平均 50% 心臟病死亡風險。另有研究表示,每週吃 2 次或更多次黑朱古力,可降低冠狀動脈鈣化 32% 的風險,吃超過 5 次,可降低 57% 罹患心臟病的風險。

5. 改善大腦功能減少中風

研究指出,可可能增進大腦的血流量,減少發生癡呆和中風的機率。此外,還可明顯改善年長的精神障礙患者的認知功能,改善言語流暢度。

6. 降血壓改善血液流動

許多對照研究表明,可可和黑朱古力都可幫助改善血液流動和降低血壓。黑朱古力中的黃烷醇,可刺激血管內產生一氧化氮,幫助向動脈發送信號使血管放鬆,降低血液流動的阻力,進而降低血壓。相反的,沒有黃酮類化合物的白朱古力,則無益健康。

7. 提升好的膽固醇

可可豆中的可可脂是天然脂肪,雖然含很高的飽和脂肪酸,但不會影響血液中的膽固醇水準,研究發現還能提升高密度脂蛋白膽固醇(HDL,好的膽固醇),並降低體內低密度脂蛋白膽固醇(LDL,壞的膽固醇)的氧化作用。研究發現,吃 7 天黑朱古力可降低 6% 的壞膽固醇,提升 9% 的好膽固醇。

從今天起,不妨在晚餐後享用 1 ~ 2 小塊黑朱古力。強烈建議選擇有機、低糖、可可含量 70% 以上的黑朱古力!